أسباب وأثر الأمطار الحمضية

ماريك منيش / جيتي إيماجيس

الأمطار الحمضية ظاهرة حقيقية جدا في جميع أنحاء العالم، وقد تم توثيقها منذ القرن التاسع عشر، حيث تسببت الثورة الصناعية في حرق الوقود الأحفوري مثل الفحم والغاز نفط. عندما يتم حرق هذه أنواع الوقود أو أي مواد عضوية أخرى مثل الخشب أو الورق، فإنها تطلق مركبات مثل ثاني أكسيد الكبريت (SO2) وأكاسيد النيتروز (نوكس) في الهواء.

أسباب المطر الحمضي

هل SO2 وأكاسيد النيتروجين أسباب الأمطار الحمضية؟

بشكل غير مباشر، نعم. وعندما يدخل غاز ثاني أكسيد الكبريت وأكاسيد النيتروجين في الغلاف الجوي، يتفاعلان مع بخار الماء والأكسجين والمركبات الأخرى لتكوين حامض الكبريتيك وحامض النيتريك. قد تحدث هذه العملية محليا، أو - عندما تهب الرياح انبعاثات مئات الأميال بعيدا - عبر الحدود الدولية أو الدولة. هذه الأحماض خفض درجة الحموضة من تكثيف الماء في الغلاف الجوي، وعندما يكون التكثيف يسقط مثل المطر والضباب والثلوج، والأحماض الناتجة يمكن أن تعيث فسادا على حياة النبات والحيوان.

(ملاحظة: كلما زادت الأحماض الموجودة في المطر، انخفض الرقم الهيدروجيني، فكان مقياس الرقم الهيدروجيني من 0 إلى 14. وتعتبر القيم من 0 إلى 6 حمض، 7 تعتبر محايدة، والقيم من 8 إلى 14 تعتبر قلوية، ف الرقم الهيدروجيني 1، على سبيل المثال، هو أكثر حمضية بكثير من الرقم الهيدروجيني من 6).

آثار المطر الحمضي على الحياة البرية

آثار الأمطار الحمضية يمكن أن تختلف تبعا لمكان السقوط وما الصخور المحلية والتربة تتكون من. ويمكن للتربة القلوية أن تساعد في تخفيف آثار الأمطار الحمضية وتقليل تأثيرها على البحيرات المحلية.

ومع ذلك، عندما تسقط الأمطار الحمضية على بعض التربة، يمكن للأحماض أن تمسح الميكروبات والحشرات المهمة التي تعيش في التربة والقمامة الورقية. فعندما تدخل الأحماض من المطر والثلوج إلى الأنهار والبحيرات، فإنها يمكن أن تقتل الأسماك وبيضها، حيث لا يمكن للبويضات السمكية أن تعيش في درجة الحموضة أقل من 5.

وقد تسبب هذا في اختفاء بعض الأسماك مثل سمك السلمون المرقط من التيارات شرق الولايات المتحدة، حيث الأمطار الحمضية أكثر انتشارا مما كانت عليه في الولايات الغربية.

جراد البحر والمحار والبرمائيات والحياة البرية المائية الأخرى تقتل أيضا بسبب الأمطار الحمضية.

آثار الأمطار الحمضية على الغابات

الأشجار هي من بين الضحايا الأكثر وضوحا من الأمطار الحمضية. عندما تسقط الأمطار الحمضية أو الثلج على أرضيات الغابات، فإنها ترشح المغذيات القيمة التي توجد في التربة، وترك وراءها الألومنيوم وغيرها من العناصر التي يمكن أن تكون سامة لزراعة الحياة. وهكذا، فإن الأشجار تموت ببطء بسبب نقص الأغذية ومن سموم التربة - في نهاية المطاف، يمكن أن تقتل غابة بأكملها بسبب الأمطار الحمضية.

الأشجار معرضة بشكل خاص على علو مرتفع، لأنها تتلقى المزيد من الأمطار والثلوج، وغالبا ما تحيط بها الضباب الحمضي والسحب. وقد شوهدت على نطاق واسع آثار الأمطار الحمضية والثلوج في جميع أنحاء جبال الآبالاش، بما في ذلك جبال سموكي العظمى وجبال أديرونداك وكاتسكيلز في نيويورك.العديد من الغابات في أوروبا، بما في ذلك الغابة السوداء الشهيرة في ألمانيا والغابات على ارتفاعات عالية في جميع أنحاء الدول الاسكندنافية، هي أيضا في خطر بسبب الأمطار الحمضية والثلوج.

آثار حمض المطر على صحة الإنسان

كمية الحمض في المطر صغيرة جدا أن يكون لها تأثير خطير على صحة الإنسان، ويتم الآن تعديل الأراضي الزراعية مع الجير والأسمدة الأخرى لتخفيف تأثير الأمطار الحمضية .

ومع ذلك، فإن الحمض في المطر والثلوج قوي بما فيه الكفاية لتآكل الصخور - المباني القديمة قرون، والآثار، والتماثيل المصنوعة من الرخام والحجر الجيري أو غيرها من الصخور تتآكل ببطء بعيدا عن آثار الأمطار الحمضية.

ما الذي يمكن عمله حول الأمطار الحمضية؟

على الرغم من أن الكثير قد تم القيام به للحد من تأثير الأمطار الحمضية، لا يزال هناك الكثير الذي يتعين إنجازه. وقد ساعدت أجهزة غسل المدخنة التي تعمل على تقليل الانبعاثات الناتجة عن محطات توليد الطاقة التي تعمل بالفحم، ولكن من الصعب إدارة مصادر الأمطار الحمضية، مع وجود ملايين من المصادر مثل انبعاثات السيارات.

وعلى الرغم من التوقيع على المعاهدات الدولية وتنفيذها في جميع أنحاء أوروبا وأمريكا الشمالية، فإن فوائدها كانت محدودة، خاصة وأن البلدان النامية السريعة في آسيا وأمريكا الجنوبية تعتمد اعتمادا كبيرا على الفحم والنفط من أجل الطاقة. وبما أن أكبر مصدر وحيد للأمطار الحمضية والثلوج هو محطات كهربائية تعمل بالفحم، فإن تطوير مصادر بديلة للطاقة يصبح أكثر أهمية من أي وقت مضى.

حتى ذلك الوقت، ومع ذلك، سوف تستمر الأمطار الحمضية لتدمير الأشجار والغابات والحياة البرية والمباني التاريخية والآثار.

الناس الذين يشعرون بالقلق إزاء الأمطار الحمضية يمكن أن تبدأ من خلال توفير الكهرباء في منازلهم، وتحسين الأميال الغازية واتخاذ خطوات أخرى لتوفير الطاقة وتقليل اعتمادنا على الوقود الأحفوري التي تسبب الأمطار الحمضية.